High school student and trusted adult. Learning and achievement for all. Launching Thriving Futures. Futuros Prosperos.

The partnership between Equal Opportunity Schools (EOS) and Prince William County Public Schools (PWCS) is designed to increase all students’ access and opportunity to participate in rigorous academic environments such as Advanced International Certificate of Education (AICE), Advanced Placement (AP), International Baccalaureate (IB), and Cambridge courses.

“In fall 2022, EOS began working with 11 of the 13 PWCS high schools. In grades 10-11, 6,364 students were identified and placed on the outreach list for advanced courses. As a result, 3,581 students registered for at least one AICE, AP, or IB course for fall 2023, achieving an overall 9% increase in the participation rate change, a full 5 percentage points higher than the set target goal of 4%,” shared Dr. Charmelle Ackins, acting chief equity officer.

The program is open to all PWCS students, with a vested interest in targeting underrepresented students. It has been expanded this school year to include all 13 high schools. To provide a comprehensive understanding of students’ academic positioning and emotional connection to coursework, the high schools conducted surveys to evaluate student participation in advanced courses and measure their sense of inclusion with these classes. The survey also included questions to identify potential barriers to enrollment in advanced courses, such as availability of peer support, study partnerships, and previous invitations to enroll in such courses.

From their responses, the EOS program generated insight cards to uncover students’ college and career aspirations, concerns and fears regarding taking advanced courses, identified trusted adults at the school, and more. With this understanding of students’ interests, goals, and challenges, educators can better provide the resources students need to be successful.

Additionally, students were asked to name at least one adult at the school they trust and/or can go to for study support. The role of the “trusted adult” in the program is an adult in the building the student is comfortable talking to and who is familiar with the student’s profile from their survey responses. The “trusted adult” talks to the student to build a relationship and have conversations with the student to explore what advanced courses interest them and will consider registering for in the upcoming school year. Once enrolled in an advanced course, the “trusted adult” continues to have encouraging conversations with the student to ensure they realize their full potential.

"We will continue to follow the students throughout the year, because it's not just enrolling them for advanced courses, but making sure they stay successful within the programs,” explained Dr. Jessica Doiron, coordinator of specialty programs and advanced academics at Freedom High School.

Each school has an EOS partnership representative who helps schools track student success. Once students identified through the EOS outreach list enroll in advanced courses, the EOS data analysis and academic support models are implemented to ensure students succeed.

When asked why it was important to have the opportunity to take advanced courses, Betsabe Cravioto Ambriz, a junior at Freedom High School, shared, “Taking advanced classes in your field of interest helps you get an understanding of what you can expect in the future and as I see it, it is a chance to know if this is the field you want to pursue in life.”

Salma Kamal, a junior at C.D. Hylton High School, highlighted the financial benefit of earning college credits in high school, “I believe that this will give me the opportunity to have a better college experience after I graduate because AP courses challenge you and help you develop a deeper understanding of different subjects.”

In response to survey findings, EOS schools including Hylton High are implementing innovative solutions to address identified barriers. With about 28% of Hylton students needing more course information, co-site leads Dr. Christy Genova and Christine Terenchin are planning outreach events to inform students and parents about available courses.

Katherine Hodgson, IB and specialty programs coordinator at Unity Reed High School, shared, “We found that a prevalent but invisible barrier is expecting students to have the self-advocacy skills needed to enroll in advanced courses or seek out help when needed. Instead of relying on students to demonstrate this self-management upfront, we see it as an important skill to build within our classrooms.”

Jayden Adigwe, senior at Unity Reed High taking IB/AP classes for the first time this year, reflected on his experience, “I really don’t know why I didn’t take advanced classes before this year, I just never really heard about them. Or maybe I did but I never got involved. Last year as a junior, I rose up enough in my classes that my teachers talked to me and said I should be in IB. In my IB classes, I have to be more strategic about my time and more thoughtful about what I’m learning, but I know I’m getting a better understanding of what is coming in the future. I’m learning time management and better teamwork and I really like that.”

Ackins further explained what the partnership between PWCS and EOS holds for the future, concluding, “This partnership with EOS will last through the 2026-27 school year. Once the partnership concludes, schools will be equipped with the tools and resources to sustain supporting all students with access to rigorous courses and reaching their maximum potential.”

El Programa de Escuelas con Igualdad de Oportunidades ha logrado tener un gran éxito en la ampliación del acceso de los estudiantes de secundaria de PWCS a los cursos avanzados

La asociación entre las Escuelas con Igualdad de Oportunidades (EOS, por sus siglas en inglés) y las Escuelas Públicas del Condado de Prince William (PWCS) está diseñada para aumentar el acceso y la oportunidad de todos los estudiantes de participar en entornos académicos rigurosos como el Certificado Internacional de Educación Avanzada (AICE, por sus siglas en inglés), la Colocación Avanzada (AP, por sus siglas en inglés), Bachillerato Internacional (IB, por sus siglas en inglés) y cursos de Cambridge.

“En el otoño de 2022, EOS comenzó a trabajar con 11 de las 13 escuelas secundarias de PWCS.  En los grados 10 y 11, se identificaron 6,364 estudiantes y fueron colocados en la lista de promoción para cursos avanzados. Como resultado, 3,581 estudiantes se matricularon en al menos un curso AICE, AP o IB para el otoño de 2023, logrando un aumento general del 9 % en el cambio de la tasa de participación, 5 puntos porcentuales más que la meta establecida del 4 %”. compartió la Dra. Charmelle Ackins, oficial interina de equidad.

El programa está abierto a todos los estudiantes de PWCS, con especial interés en los estudiantes menos representados. Este año escolar se ha ampliado para incluir a las 13 escuelas secundarias. Para proporcionar un entendimiento exhaustivo del posicionamiento académico de los estudiantes y su conexión emocional con los cursos, las escuelas secundarias realizaron encuestas para evaluar la participación de los estudiantes en cursos avanzados y medir su sentimiento de inclusión en estas clases. La encuesta incluía además preguntas para identificar posibles obstáculos a la matriculación en cursos avanzados, como la disponibilidad del apoyo entre compañeros, las asociaciones de estudio y las invitaciones previas a matricularse en dichos cursos.

A partir de sus respuestas, el programa EOS generó tarjetas con información para descubrir las aspiraciones universitarias y profesionales de los estudiantes, sus preocupaciones y temores en relación con su participación en cursos avanzados, los adultos de confianza identificados en la escuela, y algunas cosas más. Al comprender mejor los intereses, objetivos y retos de los estudiantes, los educadores pueden proporcionarles los recursos que necesitan para tener éxito.

A los estudiantes también se les pidió que nombraran al menos a un adulto en la escuela en el que confíen o al que puedan acudir en busca de apoyo para estudiar. El papel del "adulto de confianza" en el programa es el de un adulto en el edificio con el que el estudiante se sienta cómodo hablando y que esté familiarizado con el perfil del estudiante a partir de sus respuestas a la encuesta. El "adulto de confianza" habla con el estudiante para entablar una relación y mantener conversaciones con él/ella para explorar qué cursos avanzados le interesan y en cuáles considerará matricularse el próximo año escolar. Una vez matriculado en un curso avanzado, el "adulto de confianza" sigue manteniendo conversaciones alentadoras con el estudiante para asegurarse de que desarrolla todo su potencial.

"Continuaremos dando seguimiento a los estudiantes a lo largo del año, porque no se trata sólo de matricularlos en cursos avanzados, sino de asegurarnos de que sigan teniendo éxito dentro de los programas", explicó la Dra. Jessica Doiron, coordinadora de programas académicos y de especialización avanzados en Freedom High School.

Cada escuela cuenta con un representante de la asociación EOS que ayuda a las escuelas a darle seguimiento al éxito estudiantil. Una vez que los estudiantes identificados a través de la lista de difusión de EOS se matriculan en cursos avanzados, se implementan los modelos de análisis de datos y apoyo académico de EOS para garantizar el éxito de los estudiantes.

Cuando se le preguntó por qué era importante tener la oportunidad de tomar cursos avanzados, Betsabe Cravioto Ambriz, estudiante de tercer año en la Escuela Secundaria Freedom, comentó: "Tomar clases avanzadas en el área que te interesa, te ayuda a obtener una comprensión de lo que puedes esperar del futuro y yo considero, es una oportunidad para saber si este es el ámbito en el que deseas seguir en la vida."

Salma Kamal, estudiante de tercer año de C.D. Hylton High School, destacó el beneficio económico de obtener créditos universitarios en la escuela secundaria, "Creo que esto me dará la oportunidad de tener una mejor experiencia universitaria después de graduarme porque los cursos AP te desafían y te ayudan a desarrollar una comprensión más profunda de diferentes temas."

En respuesta a los resultados de la encuesta, las escuelas EOS, incluyendo la secundaria Hylton, están aplicando soluciones innovadoras para hacer frente a los obstáculos identificados. Dado que alrededor del 28% de los estudiantes de Hylton necesitan más información sobre los cursos, las codirectoras, la Dra. Christy Genova y Christine Terenchin, están planeando actividades de difusión para informar a los estudiantes y a los padres sobre los cursos disponibles.

Katherine Hodgson, coordinadora de los Programas de especialización y de IB en la Escuela Secundaria Unity Reed, afirma: "Hemos descubierto que un obstáculo frecuente pero invisible es esperar que los estudiantes tengan la capacidad de autonomía e iniciativa propia necesaria para matricularse en cursos avanzados o de buscar ayuda cuando la necesitan. En lugar de confiar en que los estudiantes demuestren esta autodeterminación por adelantado, consideramos que es una habilidad importante que hay que desarrollar dentro de nuestras aulas."

Jayden Adigwe, estudiante del último año en Unity Reed High que toma clases de IB/AP por primera vez este año, reflexiona sobre su experiencia: "Realmente no sé por qué no tomé clases avanzadas antes de este año, simplemente nunca oí hablar de ellas. O tal vez sí, pero nunca me involucré. El año pasado, en el penúltimo año de secundaria, avancé lo suficiente en mis clases como para que mis profesores hablaran conmigo y me dijeran que debería estar en el IB. En mis clases de IB, tengo que ser más estratégico con mi tiempo y más reflexivo con lo que aprendo, pero sé que estoy logrando un mejor entendimiento de lo que me espera en el futuro. Estoy aprendiendo a administrar el tiempo y a trabajar mejor en equipo, y eso me gusta mucho".

Ackins explicó además lo que la asociación entre PWCS y EOS espera para el futuro, concluyendo: "Esta asociación con EOS continuará hasta el año escolar 2026-27". Una vez concluida la asociación, las escuelas dispondrán de las herramientas y los recursos necesarios para seguir ayudando a todos los estudiantes a acceder a cursos rigurosos y alcanzar su máximo potencial."